[Black Success-stories] épisode 2 : Leanna Archer, entrepreneur à 9ans.

« Aux âmes biens nées, la valeur n’attends point le nombre d’années » Pierre Corneille

Dans la série « Jeune, noire et riche (ou futur riche) que j’avais débuté avec Ozwald Boateng, j’ai choisi de vous parler aujourd’hui de Leanna Archer. Leanna Archer est une jeune afro-américaine (originaire d’Haiti) de 14ans qui a monté son propre business de produits cosmétiques pour cheveux; entreprise qui génère annuellement pas moins de 200 000 dollars de Cash.

En 2005, alors qu’elle était agée de seulement 9 ans, Leanna a convaincu ses parents de soutenir son idée d’entreprise : concevoir une une gamme de produits pour cheveux en s’inspirant des recettes-maison à base d’avocats et d’amandes utilisées dans sa famille depuis deux générations. Sa gamme de produits capillaires naturel a depuis ouvert de nombreuses autre opportunités à Leanna, entre autres la possibilité de lancer son propre magazine pour ados, de devenir une conférencière motivante et source d’inspiration pour de nombreux autres jeunes. Son message: Elle est la preuve que rien n’est possible.

Tout commence en 2004. Elle n’a que 8 ans quand elle commence à partager sa crème pour cheveux avec ses petites copines d’école qui admiraient régulièrement son look et la beauté de ses cheveux :

« Depuis ma plus tendre enfance, ma mère me coiffe avec une mixture créée par mon arrière-grand-mère et au fur et à mesure que je grandissais, je me rendais compte que cette pommade avait quelque chose à voir avec les compliments reçus de personnes étrangères sur la beauté de mes boucles. Plus j’y pensais, plus il me paraissait évident que si j’arrivais à commercialiser cette recette, les résultats pourraient être bénéfiques à la fois pour moi et pour les utilisateurs potentiels. Mais il me fallait d’abord trouver un moyen pour convaincre mes parents de non seulement écouter mon idée, mais surtout de m’aider à la réaliser. »

Mais les parents de Leanna commencent par lui répondre que c’était là une grande idée, mais qu’ils n’ont ni le temps, ni la connaissance nécessaire pour monter une telle affaire et qu’elle devrait attendre d’être plus grande. Mais l’esprit d’entrepreneuriat était déjà bien ancré dans cette petite fille, elle deumeura convaincue que quiconque utiliserait la pommade de son aïeule aurait les mêmes résultats qu’elle. Elle a donc commencé par apporter, à ses amies de l’école, des échantillons emballés dans des bocaux recyclés et cette stratégie n’a pas tardé à produire son effet.

« Des gens commençaient à nous appeler et à nous envoyer des sommes de plus en plus grandes. J’avais maintenant en main assez d’arguments sonnants et trébuchants pour convaincre mes parents de m’aider. « 

Leanna effectua elle-même ses recherches sur Internet sur les moyens d’obtenir une licence commerciale et une carte d’identité fiscale et remit les résultats à ses parents. Ceux-ci étaient tellement impressionnés que la seule question qu’ils lui posèrent était quel nom ils allaient donner à cette entreprise en gestation. Elle leur répondit : « Leanna’s ! » Et l’histoire  de Leanna’s Inc. débuta.

En juin 2005, l’entreprise Leanna’s Inc. voit le jour et commence à vendre divers produits pour les cheveux et le corps.  Leanna possède maintenant un site internet oùelle rend disponible toute une gamme de ses produits de beauté, allant de la pommade originelle jusqu’aux shampoings et lotions corporelles. Invitée à maintes occasions au show American Idol, Leanna a également reçu plusieurs prix de reconnaissance d’associations professionnelles telles que Athena Magazine, National Association of Negro and Professional Women’s Club Inc.…. Elle a été invitée à deux reprises avec toute sa famille, à sonner la cloche ouvrant activités de l’une des plus grandes bourses du monde, le Nasdaq (la bourse américaine de Wall Street). cette même gamine est régulièrement interviewée ou présentée par les plus grands ténors de la télévision et de la radio américaines : ABC, FOX, BETJ, TalkNet Radio, 1010Wins Radio, MSG Network, The New York Post, etc.…). Les plus prestigieux magazines de l’Oncle Sam (Ebony, Hype Hair Magazine, New York Newsday, etc. ) ont raconté son histoire. En avril 2008, Leanna Archer fait la une de la page d’accueil de MSN.COM durant 3 jours.

Et comme toute bonne américaine qui se respecte, Leanna n’oublie pas de donner en retour. En 2008, elle a lancé la « Leanna Archer Education Foundation » pour aider les enfants défavorisés en Haïti. Son rêve est que, à 30 ans, elle soit reconnue comme « une femme accomplie à tous les niveaux ». Elle cite celle qu’elle considère comme son modèle, son mentor et sa source d’inspiration : Oprah Winfrey.

« I would have to say Oprah inspire me a lot. She is such a strong and successful woman and she is always giving back to people. She reminds me that anything is possible. »

Parions qu’elle aura atteint ce but bien avant cette échéance !

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